Bitola (Mazedonien): Sehenswürdigkeiten und Highlights

bitola nordmazedonien
Bitola – Viertgrößte Stadt in Nordmazedonien

Bitolavg wort ist mit etwa 72.000 Einwohner nicht nur die viertgrößte Stadt, sondern auch die älteste Stadt im schönen Nordmazedonien. Gleich zu Beginn möchte ich erwähnen, dass Bitola noch ein wahrer Insidertipp ist.

Während meines Aufenthalts im September 2023 konnte ich keine weiteren Touristen sehen, zumindest nicht aus dem Westen. Vielleicht auch weil der Monat September schon außerhalb der Touristensaison liegt?

Im Allgemeinen kann ich den ausbleibenden Touristenandrang überhaupt nicht nachvollziehen, da die Stadt wirklich charmant und gemütlich wirkt.

Aber dafür musst du die östlich-sozialistische Architektur etwas mögen, wobei Bitola auch zahlreiche schöne, neoklassizistische Gebäude beherbergt. Besonders in der Fußgängerpassage Širok Sokak ist der zuvor genannte Baustil zu sehen.

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Ich traue mich sogar, den Stil von Bitola etwas mit dem von Kleinstädten der Ukraine oder Bulgarien zu vergleichen.

Das Zentrum ist kompakt und fußläufig. Außerhalb des Zentrums befinden sich breite Boulevards, Grünflächen und sogar die antike Stätte Heraclea, dazu aber später mehr. 

Früher war Bitola auch bekannt als die Stadt der Konsuln. Denn während des Osmanischen Reichs hatten viele europäische Länder ihre Auslandsvertretungen in Form von Konsulaten angesiedelt.

Einige davon lassen sich heute noch einsehen – natürlich nur von außen und im verlassenen Zustand. Die Mischung macht’s und deswegen finde ich, das Bitola eine Erwähnung auf meinem Reiseblog verdient hat. 

Die besten Sehenswürdigkeiten und Highlights von Bitola in einer Karte

In der nachfolgenden Karte hab ich alle Wegpunkte eingetragen. Dies hilft dir bei der Planung und Organisation deiner Reise nach Bitola.

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Mehr Informationen

Die ehemalige Stadt der Konsuln Bitola bietet vor allem kulturelle Sehenswürdigkeiten. In Bezug auf Geschichte, osmanisches Erbe und europäische Kultur spielt die Kleinstadt auf dem Balkan vorne mit.

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Bitola bietet zahlreiche kulturelle Sehenswürdigkeiten und eine reiche Geschichte

In Bitola treffen antike Ruinen auf moderne Cafés. Wahrscheinlich ist es die Mischung, die das ehemalige Handels- und Militärzentrum so besonders macht. 

Nachstehend möchte ich auf die Highlights der unterschätzten Stadt eingehen.

Fußgängerzone Širok Sokak

Fußgängerzone Širok Sokak
Fußgängerzone Širok Sokak

Die Fußgängerzone Širok Sokak ist auch unter anderem als Marshal Tito Street bekannt. Der Name bezieht sich auf den ehemaligen jugoslawischen Präsidenten und Staatschef Josip Broz Tito.

Nach dem Zerfall Jugoslawiens und der Unabhängigkeit Nordmazedoniens wurde der Name geändert, um sich von der sozialistischen Vergangenheit zu distanzieren. Aber lassen wir die Vergangenheit beiseite.  

Die etwa 500 Meter lange Fußgängerzone Širok Sokak ist der Teil Bitolas, in dem das Stadtleben herrscht. Hier treffen sich Einheimische in Cafés oder spazieren gemütlich die Straßen rauf und runter.

Da die Zone für Autos und Motorräder gesperrt ist, kannst du die Atmosphäre lärmfrei genießen. Beim Flanieren spürst du dennoch das pulsierende Stadtleben.

Wie in allen Balkanländern ist das Thema Kaffeekultur auch in Nordmazedonien zu spüren. Das Treffen von Familie und Freunden in Cafés gehört einfach dazu. 

Die Fußgängerzone Širok Sokak ist allerdings nicht nur mit zahlreichen Cafés und Bars, sondern auch mit Bekleidungsläden und anderen Geschäften bestückt.

Wenn du möchtest, kannst du auch das lokale Mazedonische Essen in einem der Restaurants probieren. 

Außerdem kannst du die Architektur aus verschiedenen Epochen bestaunen. In den letzten Jahren hat die lokale Verwaltung Anstrengungen unternommen, die Infrastruktur zu modernisieren und gleichzeitig den historischen Charakter der Straße zu bewahren. Und das ist super gelungen, wie ich finde! 

Uhrturm von Bitola

Der Uhrturm gilt als Wahrzeichen der Stadt Bitola. Er steht inmitten einer schönen Grünanlagen mit zahlreichen Bänken im Zentrum. Man vermutet, dass er etwa im 16. oder 17. Jahrhundert während der Zeit des Osmanischen Reiches gebaut wurde. 

Der genaue Zeitpunkt ist nicht bekannt. Laut der Legende sammelte die türkische Regierung für den Bau 60.000 Eier von der örtlichen Bevölkerung. Letztere sollten den Baumörtel und somit die Konstruktion verstärken und widerstandsfähiger machen. 

Im Laufe der Zeit wurde der Turm mehrfach renoviert und restauriert. Im Inneren wurde eine Keyboard-Mechanik zum Abspielen neuer Lieder integriert. 

Der Turm verfügt über einen quadratischen Grundriss und ist etwa 33 Meter hoch. Er ist in drei Bereiche eingeteilt: dem steinernen Sockel, dem Uhrwerk mit den vier römischen Zifferblättern und der Turmspitze mit Terrasse.

Der Aufstieg ist für Touristen allerdings nicht möglich. Auf dem Turm befindet sich außerdem ein christliches Kreuz.

Wenn du auf der Suche nach einem Souvenir aus Bitola bist, wirst du auf Postkarten oder Magneten sicherlich den Uhrturm wiederfinden. 

Magnolia Square

magnolia square
Ist er nicht schön, der alte Springbrunnen?

Magnolia Square ist ein zentraler Platz, der an die Fußgängerzone Širok Sokak angrenzt. 

Der Platz ist bekannt für die Statue von König Philipp II. von Mazedonien darstellt. Hinter ihm befindet sich ein alter sozialistischer Brunnen, der mir besonders gut gefällt. 

Statue von König Philipp II. von Mazedonien
Statue von König Philipp II. von Mazedonien

Rund um den Magnolienplatz pulsiert das Leben Bitolas. Der Platz und die angrenzenden Straßen sind nämlich mit zahlreichen Cafés und Restaurants besiedelt. Ebenfalls kannst du die alte Architektur Bitolas bestaunen.

Weiterhin steht das markante Wahrzeichen, der Uhrturm Bitolas, nur wenige Meter vom Magnolia Square entfernt. 

Schließlich ist der Platz auch ein guter Ausgangspunkt oder Treffpunkt für Touristen, um die Stadt zu erkunden. 

Nationales Institut und Museum Bitola

Nationales Institut und Museum Bitola
Nationales Institut und Museum Bitola

Das National Institut und Museum Bitolas zieht vor allem türkische Touristen an – und das nicht ohne Grund. Schließlich befindet sich das Museum in einem historischen Gebäude, das früher als Militärakademie diente. Dort wurde der Gründer der modernen Türkei, “Mustafa Kemal Atatürk”, ausgebildet. 

Aber dies ist nicht alleiniger Grund für den türkischen Besucherstrom. Zu den bemerkenswertesten Ausstellungsstücken des Museums gehört nämlich eine Atatürk-Sammlung, die persönliche Gegenstände, Fotos und Dokumente im Zusammenhang mit Atatürks Zeit in Bitola umfasst.

Übrigens heißt die Stadt Bitola auf Türkeisch “Manastir” – ein sehr spezieller Begriff, wie ich finde. 

Diese Sammlung ist ein Zeugnis der historischen Verbindungen zwischen Nordmazedonien und der Türkei. Für viele Türken ist Atatürk ein Held und Freiheitskämpfer.

Nationales Institut und Museum Bitola 2

Ebenfalls ist das Museum ein wesentlicher Bestandteil der kulturellen Szene Bitolas, welche das künstlerische Erbe der Region Pelagonien bewahren.

Das 1950 gegründete Museum beherbergt eine breite Palette von archäologischen Fundstücken über ethnologische Artefakte bis hin zu historischen Dokumenten und Kunstwerken.

Viele Artefakte aus diesen Ausgrabungen stammen aus der antiken Stadt Heraclea Lyncestis, die vor den Toren Bitolas liegt. 

Das Museum widmet sich auch der traditionellen Lebensweise der Menschen in der Region. Unter anderem kannst du Textilien, Kostüme, Werkzeuge, Musikinstrumente und Haushaltsgegenstände ansehen.

Des Weiteren befasst sich das Museum Bitolas mit historischen Ereignissen aus der Prähistorie, dem Ilinden-Aufstand, sowie dem 1. und 2. Weltkrieg bis zur Neuzeit.

Moscheen in Bitola

Während der osmanischen Epoche gab es in Bitola weitaus mehr Moscheen als heute. Im Folgenden möchte ich die drei wichtigsten religiösen Stätten für Muslime aufführen:

Haydar Kadı Moschee

Die Haydar Kadi Moschee ist nach dem osmanischen Richter (Kadi) benannt, der die Errichtung der Moschee veranlasste.

Die Moschee wurde im Jahr 1561/1562 während der osmanischen Ära erbaut und reflektiert deshalb traditionelle osmanische Elemente einschließlich eines Minaretts, einer Kuppel und eines Gebetsraums.

Nach dem Ende von fünf Jahrhunderten türkischer Herrschaft im Jahr 1912 wurde die Moschee vernachlässigt. Erst 2014 wurde die Moschee mit Unterstützung der Türkei komplett renoviert. Seit November 2016 ist die Haydar Kadi Moschee wieder für den Gottesdienst geöffnet.

Isak Çelebi Moschee

Isak Çelebi Moschee
Isak Çelebi Moschee

Die Isak Çelebi Moschee ist eine weitere historische Moschee in Bitola. Das Gotteshaus wurde im Jahr 1506 erbaut, was es zu einem der ältesten erhaltenen osmanischen Bauwerke in Bitola macht. Gleichzeitig ist sie die größte Moschee in der Stadt. 

Das Gotteshaus liegt auf der linken Seite des Dragor-Flusses und bildet zusammen mit dem Uhrturm das Zentrum des osmanischen Bitola. 2015 wurde die Isak Çelebi Moschee mit Unterstützung der staatlichen Entwicklungshilfeorganisation der Türkei renoviert. 

Jeni Džamija

Jeni Džamija
Jeni Džamija – auch als “Neue Moschee” bekannt

Die Jeni Džamija ist auch als “Neue Moschee” bekannt. Sie wurde 1558 von Kadı Mahmud Efendi in Auftrag gegeben, als Bitola zum Osmanischen Reich gehörte.

Neben der Moschee befindet sich ein Vorhof, sowie ein Minarett, das eine Höhe von über 40 m erreicht. In der Vergangenheit gehörten ebenfalls eine Madrasa, sowie ein Hamam und eine Karawanserei zum Moscheegelände. 

Bis vor kurzem wurden die Räumlichkeiten der Neuen Moschee als Kunstgalerie genutzt. Später begannen archäologische Untersuchungen, die zeigten, dass die Moschee auf den Fundamenten der alten St.-Georgs-Kirche errichtet wurde.

St. Demetrius Kirche

St. Demetrius Kirche
St. Demetrius Kirche

Die Kirche St. Demetrius von Solun ist dem Heiligen Dumitru von Thessaloniki gewidmet. Die religiöse Stätte wurde 1830 an der Stelle einer ehemaligen alten Kapelle erbaut, die bei einem Brand niederbrannte.

Während der Zeit des osmanischen Reichs hatten die Türken den Bau eines höheren Gotteshauses als die Moschee verboten.

Aus diesem Grund errichtete man das Fundament etwa einen Meter unter der Erde. Erst nach dem Zerfall des osmanischen Reichs 1936 wurde der Glockenturm erbaut.

Während der osmanischen Zeit wurde St. Demetrius von der griechisch-orthodoxen Kirche genutzt, heute gehört es der mazedonisch-orthodoxen Kirche – dem Erzbistum Ohrid.

St. Demetrius Kirche 2
Tolle aus Holz geschnitzte Wandtafeln

Die orthodoxe Kirche wurde als Dreischiffbasilika entworfen. Zu seinen außergewöhnlichen Merkmalen gehören die aus Holz geschnitzten Wandtafeln im Inneren. Die Elemente aus Malereien und Schnitzereien sind wirklich sehr beeindruckend. 

Übrigens ist die St. Demetrius Kirche Schauplatz von den Eröffnungsszenen der Filme „The Peacemaker“ und in „Welcome to Sarajevo“.

Ehemalige Stadt der Konsulate

griechisches konsulat bitola
Griechisches Konsulat – offensichtlich noch in Betrieb

Dass Bitola einmal so viele Konsulate und ausländische Außenposten beherbergte, ist auf die ehemalige Handelsroute der früheren Römer zurückzuführen.

Die Via Egnatia hat in der Vergangenheit die Adria mit der Ägäis-Region verbunden. Selbst während des osmanischen Reichs blieb Bitola ein wichtiges diplomatisches und wirtschaftliches Zentrum. 

Mehrere europäische Mächte sowie andere Staaten brachten ihre konsularischen Vertretungen nach Bitola, was zu dieser Zeit als Monastir bekannt war. Diese Konsulate spielten eine wichtige Rolle bei der Förderung der Interessen der jeweiligen Länder in der Region. 

Ebenfalls waren sie im komplexen politischen Gefüge des Balkans vor dem Ersten Weltkrieg von wichtiger Bedeutung.

Nach den Balkankriegen und den Grenzveränderungen nach dem Ersten Weltkrieg wurden viele der Konsulate geschlossen oder in andere Städte verlegt.

Zu den Ländern, die dort Konsulate unterhielten, gehörten:

  • Frankreich
  • Briten
  • Österreich-Ungarn
  • Italien
  • Russland
  • Deutschland
  • Bulgarien
  • Serbien
  • Griechenland
  • Osmanisches Reich

Noch heute sind die markanten Fassaden vieler ehemaliger Konsulate zu sehen, auch wenn sie schon lange leer stehen. Als Besucher kannst du die ehemaligen Konsulatsgebäude als Sehenswürdigkeit in Bitola betrachten. 

Leider habe ich keine weiteren Informationen über die Standorte der ehemaligen Konsulate gefunden. Laut anderen Webseiten waren sie im Halbkreis um die heutige Fußgängerzone Širok Sokak angeordnet. 

Schlendern im Stadtpark

stadtpark bitola
Stadtpark Bitola

Etwas außerhalb des Zentrums liegt ein riesiger Stadtpark mit Grünflächen und Sitzgelegenheiten.

Neben Spielplätzen und Unterhaltung für Kinder gibt es genügend Laufwege und Bänke zum Ausruhen. Während der heißen Jahreszeit spenden die alten Bäume Schatten.

Der öffentliche Park ist für Einheimische und Touristen ein gleichermaßen beliebter Ort. Wenn du zur antiken Stätte Heraclea Lyncestis möchtest, kannst du als Besucher den Stadtpark durchqueren. 

Heraclea Lyncestis

Heraclea Lyncestis
Heraclea Lyncestis

Die antike Stätte Heraclea Lyncestis liegt vor den Toren der Stadt Bitola. Für Geschichtsbegeisterte ist Bitolas alte Sehenswürdigkeit auf jeden Fall ein Muss. Gegründet wurde Heraclea von Philipp II. von Makedonien im 4. Jahrhundert v. Chr., dem Vater Alexanders des Großen.

Der Name Lyncestis stammt aus der gleichnamigen Region Lynkestis, einem Teil des antiken Königreichs Makedonien.

In der Antike lag Heraclea ideal angebunden auf der wichtigen Handelsroute zwischen dem Adriatischen Meer und der Ägäis. Unter römischer Herrschaft trug der Standort zur kulturellen und wirtschaftlichen Entwicklung der Region bei.

Bei einem Besuch der Ausgrabungsstätte stößt du nicht nur auf einen Teil Ruinen, sondern auch auf gut erhaltene Mosaikfußböden.

Mir ist es ein Rätsel, wie man zur damaligen Zeit schon so viele kunstvolle Steine zu einem Muster zusammengesetzt hat. Aber eines ist Gewiss: Die Römer waren ein sehr raffiniertes Volk! 

ABER: Ich bin ehrlich, ohne die zugehörige Audio-App wirst du wenig von der Stätte verstehen. Nach dem Betreten des Geländes findest du den QR-Code für den Download der App auf einer Informationstafel.

Leider ist das Wifi in Heraclea nicht besonders gut ausgebaut, weshalb du unbedingt eine lokale Sim-Karte für die Internetverbindung benötigst. Nur so erhältst du zu den einzelnen Stätten wichtige Informationen und Details. 

Neben den Mosaikfußböden gehört auch das alte, oben liegende antike Theater zu den Highlights von Heraclea. Als Besucher kannst du bis zur obersten Reihe klettern. Von dort gelingen auch die besten Fotos. 

Man vermutet, dass dort Gladiatorenspiele und Theater aufgeführt wurden. Zu den weiteren Überresten gehören auch eine frühchristliche Basilika sowie die Überreste eines öffentlichen Bades zu den Leistungen der Römer.

Ebenfalls befindet sich ein kleines Museum mit Artefakten auf dem Gelände von Heraclea Lyncestis.

Heraclea Lyncestis 6
Ein ehemaliger Brunnen
  • Tipp: Wenn du dir eine spezielle 3D-App für dein Smartphone herunterlädst, kannst du die ehemaligen Gebäude in einem besseren Zustand sehen. So klappt es auch mit der Vorstellung. 
  • Tipp 2: Das Gelände ist vollkommen der Sonne ausgesetzt. Man sollte die Stätte besser am frühen Morgen oder späten Nachmittag besuchen. 

Bei meinem Besuch im September 2023 waren nur wenige Besucher in der Stätte. Ich habe das Gefühl, dass viele Touristen noch nie von Heraclea gehört haben. Auch ich habe die antike Stätte nur durch Zufall entdeckt. Vermutlich fehlt auch das Geld für Marketing. 

  • Lage: Auf Google Maps anzeigen
  • Öffnungszeiten: 08:00 bis 18:00 Uhr täglich
  • Eintrittspreis: 120 Mazedonische Dinar, etwa 2 Euro (September 2023)

Altes Basarviertel

alte Basarviertel in Bitola
Das alte Basarviertel in Bitola

Das alte Basarviertel in Bitola ähnelt dem der Hauptstadt Skopje. Natürlich ist er bei weitem nicht so groß.

Ebenfalls hatte ich das Gefühl, dass die Hälfte der Läden leer standen. Dennoch macht das Schlendern durch die engen Gassen und über die Kopfsteinpflasterstraßen Spaß. Ich fühlte mich wie in eine andere Zeit versetzt. 

In der Gegenwart findest du kleine Teestuben und Cafés, handgefertigte Produkte, Schmuck, Antiquitäten und vieles mehr. 

Der alte Basar (Stara Čaršija) entstand während der osmanischen Herrschaft. In vergangenen Zeiten war er sicherlich viel lebhafter als heute. Damals trafen sich Händler aus Europa, um ihre Ware an den Mann zu bringen. 

Stadtmarkt

Auf dem Stadtmarkt Bitola werden täglich frisches Obst, Gemüse, Käse, Fleisch, Gewürze und weitere lokale Spezialitäten angeboten. Im Gegensatz zu Supermärkten werden die Erzeugnisse oftmals direkt von Bauern in bester Qualität angeboten.

Weit weg von den Fängen der EU findest du noch Tomaten und Gurken, die auch schmecken. Außerdem sind die Produkte sehr günstig, zumindest für deutsche Verhältnisse. 

Als Tourist kannst du bei einem Besuch der Markthalle tiefer in das lokale Alltagsleben Bitolas eintauchen. Die Einheimischen nutzen den Markt auch als Treffpunkt für Gespräche, Neuigkeiten und den sozialen Austausch. 

Der heutige Markt war während der osmanischen Zeit unter dem Begriff “Besistan” bekannt. Das Wort steht für eine orientalische Markthalle. In einigen südosteuropäischen Ländern wird das Wort “Besistan” auch heute noch als Synonym für kleine Einkaufshäuser genutzt.

Was kannst du in der Nähe von Bitola noch besuchen?

Nationalpark Pelister

Nationalpark-Pelister
Foto von Kristijan Arsov auf Unsplash

Schon während meiner Anfahrt von Ohrid konnte ich den Nationalpark Pelister durch die Busscheibe sehen. Der Park wurde 1948 gegründet und gehört zu den ältesten Nationalparks auf dem Balkan. Er ist Teil des Baba-Gebirgszugs in der Region um Bitola. 

Der Nationalpark Pelister liegt auf einer Höhe von etwa 600 bis über 2.600 Metern und zieht während der warmen Jahreszeit vor allem Wanderfreunde an. Es gibt zahlreiche markierte Wanderwege unterschiedliche Schwierigkeitsgrade.

Eine beliebte Route ist der Aufstieg zum Gipfel des Pelister, dem zweithöchsten Gipfel im Park. 

Im Winter verwandelt sich der Park in ein großes Skigebiet für verschiedene Könnensstufen. Neben den sportlichen Aktivitäten kannst du den Park natürlich auch zur Erholung in der Natur nutzen. 

Gibt es spezielle Veranstaltungen und Events in Bitola?

In Bitola gibt es eine Reihe von kulturellen und traditionellen Veranstaltungen, die das ganze Jahr über stattfinden. Im folgenden Abschnitt möchte ich einige der Events aufführen:

Manaki Brothers Film Festival

manaki cinema
Manaki Kino

Das Internationale Kameramann-Filmfestival „Manaki Brothers“ ist eines der weltweit einzigartigen Filmfestivals, das die künstlerischen Leistungen von Kameraleuten würdigt.

Das Festival findet zu Ehren der Brüdern Yanaki und Milton Manaki statt, die als Pioniere der Kameraarbeit in den Balkanländern gelten. 

manaki brother film festival
Schöne Fassade

Seit 1979 findet das Festival jedes Jahr statt. Es umfasst Filmvorführungen, Meisterklassen, Workshops und weitere Ereignisse, die mit der Filmkunst- und Kameraarbeit verbunden sind.

Ilindenski Denovi („Ilinden-Tage“)

Zum Gedenktag des Ilinden-Aufstand des 2. August 1903 findet jährlich ein Festival für Volkstänze und Lieder in Bitola statt.

Der Ilinden-Tag ist eine Erinnerung an die Vergangenheit und den Aufstand im Kampf der mazedonischen Bevölkerung gegen das Osmanische Reich. 

Ein Überblick über die Geschichte Bitolas

wassermelone traktor
Wassermelonen gibt es auch 🙂

Bitola ist eine Stadt mit einer reichen und vielschichtigen Geschichte, die weit in die Antike zurückreicht. Denn schon im 4. Jahrhundert vor Christus wurde Heraclea Lyncestis vor den Toren des heutigen Bitolas von den Makedoniern gegründet.

Während der römischen Zeit war Heraclea ein wichtiges Zentrum, bekannt für seine strategische Lage auf der Handelsroute zwischen West und Ost sowie Nord und Süd. 

Während des Mittelalters gehörte die Region zu verschiedenen Reichen, darunter das Byzantinische Reich und das Bulgarische Reich. Bitola war oft ein umkämpfter Ort zwischen den aufstrebenden Mächten der Region.

Mit der Eroberung durch die Osmanen im 14. Jahrhundert begann eine lange Periode islamischer Herrschaft. Die damalige Stadt Monastir wurde zu einem wichtigen administrativen Zentrum des Osmanischen Reiches.

Die Regierung gründete außerdem eine Militärakademie, in welcher der spätere Freiheitskämpfer Mustafa Kemal Atatürk lernte. In diesem Zeitabschnitt sind auch viele Moscheen, Schulen und Bäder errichtet worden. 

Im 19. Jahrhundert wurde Bitola ein Zentrum des kulturellen Erwachens. Es war bekannt für seine Konsulate und seine Bildungseinrichtungen. Er erhielt außerdem den Titel “Stadt der Konsuln” bezeichnet, da es zahlreiche europäische Länder gab, die dort ihre diplomatischen Vertretungen hatten.

Zu Beginn des 20. Jahrhundert war Bitola Schauplatz von Konflikten während der Balkankriege. Zunächst wurde die Stadt von Bulgarien erobert. Im Ersten Weltkrieg lag Bitola an der Frontlinie zwischen den Entente-Mächten, zu denen die Franzosen, Serben, Engländer und Belgier gehörten, und den Mittelmächten.

Zu Letzteren bekannten sich Deutsche, Österreicher und Bulgaren. Schließlich wurde Bitola 1916 Teil des Königreichs der Serben, Kroaten und Slowenen, das später Jugoslawien wurde.

Nach der Auflösung Jugoslawiens im frühen 1990er Jahren wurde Bitola Teil der neu gegründeten Republik Mazedonien, die heute als Nordmazedonien bekannt ist. Die Stadt hat ihre historischen Wurzeln bewahrt, während sie sich zu einer modernen Stadt entwickelt hat.

Heute spiegelt sich die reiche Geschichte Bitolas spiegelt in der Vielfalt ihrer Architektur, ihrer kulturellen Sehenswürdigkeiten und ihrer Bedeutung als regionales Zentrum wider.

Unterkünfte und Übernachten in Bitola

stonebridge apartments bitola

Während meines Aufenthalts in Bitola habe ich im Stone Bridge Apartments* übernachtet. Die Unterkunft befand sich inmitten des Zentrums in der Fußgängerzone Širok Sokak.

Allerdings befand sich unterhalb des Apartments eine Bar, die bis kurz vor Mitternacht Musik gespielt hat. Wenn du damit ein Problem hast, solltest du diese Unterkunft nicht wählen.

Als Reisender bist du sicherlich bis Mitternacht wach, weshalb es kein Problem darstellen sollte. Soooo laut war es außerdem nicht. Für die Übernachtung im dritten Stock (Dachgeschoss) habe ich 21 Euro bezahlt.

Das Zimmer war sauber, geräumig und mit einem Kühlschrank und Fernseher ausgestattet. Sogar eine Klimaanlage gab es, die Mitte September aber nicht mehr notwendig war. 

Auch das Bad war geräumig, gemütlich und sauber. Ich erinnere mich außerdem noch an den freundlichen Kerl, der mir beim Check-In geholfen hat. Mit seinen blonden Haaren sah er überhaupt nicht aus wie ein Mazedonier. 🙂

Positiv war auch der kleine Balkon im zweiten Stock. Am Tisch sitzend konnte ich das Treiben und die positive Stimmung der Fußgängerzone besonders gut auffassen. 

Weitere Unterkünfte in Bitola

hotel ambasador
Hotel Ambasador
  • Hotel Theatre: Bietet eine Mischung aus Komfort und lokalem Flair, direkt in der Nähe von Širok Sokak. – Infos und aktuelle Preise ➔ hier*
  • Hotel Treff: Ein gemütliches Hotel, das eine komfortable Unterkunft zu vernünftigen Preisen anbietet. – Infos und aktuelle Preise ➔ hier*
  • Hotel Ambasador: Etwas abseits des Stadtzentrums gelegen, bietet dieses 4-Sterne Hotel saubere und angenehme Zimmer. – Infos und aktuelle Preise ➔ hier*

Restaurants in Bitola: Wo kannst du gut in essen?

Da ich nur einen Tag in Bitola verbracht habe, kann ich leider nicht viele Restaurantempfehlungen geben. Dennoch habe ich es geschafft, zwei Lokale zu besuchen.

Schon mal vorab: Das Essen in Bitola ist lecker und macht satt!

Trajce Bezisten

Trajce Bezisten restaurant
Im Restaurant Trajce Bezisten

Das Trajce Bezisten Restaurant liegt direkt am nördlichen Flussufer Dragor. Während meines Besuchs im September 2023 war nicht viel los, aber dennoch machte das Restaurant einen guten Eindruck. Die wenigen Gäste waren außerdem Einheimische, schon mal ein gutes Zeichen. 

Nicht nur die Lage am rauschenden Fluss, sondern auch die idyllische Umgebung hat mir gefallen. Nach einem Blick in die Menükarte wusste ich, dass ich etwas Deftiges essen werde. 

Restaurant-Trajce-Bezisten

Meine Auswahl fiel auf Fleischrollen mit einem Tomatensalat. Der Kellner verstand Englisch und nahm die Bestellung auf, die bereits nach 15 Minuten serviert wurde.

Was soll ich sagen: Leckeres Essen, auch wenn nicht die gesündeste Wahl. Zudem war es mit circa sieben Euro einschließlich Bier günstig und hat satt gemacht. Ich war mehr als zufrieden. 

Restaurant Putnik

Restaurant Putnik
Überbackene Bohnen und Schopska-Salat

Eher durch Zufall bin ich auf das Restaurant Putnik gestoßen. Generell findest du in Bahnhofsgegenden kein gutes Essen. Wohl ganz anders in Bitola.

Nachdem ich mein Fahrkarte für die Weiterfahrt nach Skopje gekauft hatte, habe ich durch Glück dieses Lokal entdeckt. Es liegt gegenüber der Bushaltestelle, die sich neben dem Bahnhofsgebäude befindet. 

Im September 2013 war es in Bitola noch warm genug, um draußen zu sitzen. Ich rief den Kellner und fragte nach einer Menükarte. Der junge Kerl hat sich richtig bemüht Englisch zu sprechen, was ich sehr schätze. 

Meine Wahl fiel auf ein typisches mazedonisches Gericht, was nicht unbedingt luxuriös ist, aber satt macht. So habe ich gebackene Bohnen in einer Tonschale und einen Schopska-Salat bestellt.

Für beides zusammen und etwas Brot habe ich knapp über drei Euro bezahlt. Absolut preiswert, wenn du dich mit Bohnen zufriedengeben möchte. 

Auf dem Balkan wissen die Köche, wie man aus einfachen Zutaten eine leckere Speise zaubert. Etwas Olivenöl und Kräuter und schon schmeckt das Gericht.

Wenn du schon mal gebackene Bohnen auf dem Balkan probiert hast, weißt du wie lange sie satt machen. Die nächsten vier Stunden Zugfahrt hatte ich auf jeden Fall keinen Hunger mehr. 

Häufig gestellte Fragen

Wo liegt Bitola?

bitola griechenland
Bitola liegt im Süden Mazedoniens, unweit der griechischen Grenze

Bitola ist eine Stadt im südwestlichen Teil Nordmazedoniens. Sie liegt in der Region Pelagonien. Die Hauptstadt Skopje erreichst du nach etwa 170 Kilometern, mit dem Zug sind es etwas mehr.

Ohrid und der bekannte Ohridsee liegen etwa 70 Kilometer westlich von Bitola. Zur griechischen Grenze im Süden sind es nur 15 Kilometer. Bitola ist außerdem umrundet von den Bergen des Baba-Gebirges. Durch die Kleinstadt fließt der Fluss Dragor. 

Wie ist das Wetter in Bitola?

In Bitola herrscht ein kontinentales Klima mit mediterranen Einflüssen. Das bedeutet, dass die Stadt warme, trockene Sommer und kühle, feuchte Winter erlebt.

Zu den besten Reisezeiten gehören meiner Meinung nach Frühling und Herbst. Bei Temperaturen von 20 bis 26 Grad während der Monate Mai und Juni sowie September lässt sich die Stadt am besten erkunden. 

Wenn du Hitze gut verträgst, kannst du auch im Sommer nach Bitola reisen. Im Juli und August liegen die Temperaturen bei etwa 30 Grad.

Ein Vorteil hat die Stadt aber: Aufgrund der Höhenlage von 650 Metern kühlt es nachts immer ab. Bei Morgentemperaturen von 15 Grad lässt es sich sicherlich auch gut ohne Klimaanlage schlafen. 

Die Winter sind hingegen kalt in Bitola. Bei Temperaturen um den Gefrierpunkt macht Sightseeing kein Spaß. Außerdem kommen häufig Schneefälle vor. Januar ist meistens der kälteste Monat. Ab Februar und März steigen die Temperatur erst wieder langsam. 

Wie lange solltest du in Bitola bleiben?

Reisende mit einem Pendant für Kultur und Geschichte finden in Bitola sicherlich eine interessante Stadt.

Wenn du dich mit Museen und der Ausgrabungsstätte Heraclea befasst, hast du in zwei Tagen ausreichend Zeit tiefer einzutauchen. Dabei hast du auch die Möglichkeit, die Atmosphäre der Stadt zu genießen.

Wenn du länger in Bitola bleibst, kannst du auch Tagesausflüge zu nahegelegenen Sehenswürdigkeiten unternehmen.

Während der warmen Jahreszeit lohnt sich auf jeden Fall ein Abstecher in den Nationalpark Pelister. Mit drei bis vier Tagen Aufenthalt bist du sicherlich gut bedient. 

An- und Weiterreise von oder nach Bitola

Bitola Bahnhof
Bitola Bahnhof

Für die Anreise nach Bitola hast du mehrere Möglichkeiten. Wenn du nicht mit einem Mietwagen* unterwegs bist, kannst du auch mit Zügen oder Bussen durch Nord-Mazedonien fahren.

Ich bin aus Ohrid nach Bitola gereist. Die Fahrt dauerte etwa 1,5 Stunden über den Gebirgspass des Baba-Gebirges.

Obwohl der Minibus recht neu war, konnte der Fahrer den Berg nicht schneller als mit 50 km/h überwinden. Das Ticket hat etwa sechs Euro gekostet. 

nordmazedonien zug
Relativ neue Züge verkehren in Nordmazedonien

Eine Zugstrecke gibt es zwischen den beiden Zielen nicht. Ganz anders in die Hauptstadt nach Skopje. Für die 220 Kilometer Strecke von Bitola nach Skopje benötigte der Zug etwa viereinhalb Stunden.

Besonders enttäuscht war ich vom neuen Zug. Eigentlich hatte ich mich auf ein älteres Modell eingestellt. 🙂 

Sowohl von Bitola, als auch von Skopje verkehren täglich drei Züge in die andere Richtung. Busse benötigen für die gleiche Strecke übrigens nur drei bis dreieinhalb Stunden, zumindest wenn sie keine Verspätung haben.

Da ich aber gerne Zug fahre, habe ich die Fahrt auf Schienen bevorzugt

Bitola nach Griechenland

Auch wenn die griechische Grenze nur 15 Kilometer südlich von Bitola liegt, ist der Übergang ins andere Land nicht besonders einfach. Wegen den Spannungen zwischen beiden Ländern verkehren nämlich weder Busse noch Züge.

Wenn du von Bitola nach Thessaloniki oder umgekehrt reisen möchtest, musst du den Transport per Taxi im Voraus organisieren. Allerdings sollte das Taxi über eine grüne Versicherungskarte für Griechenland verfügen. 

Auf der griechischen Seite fahren Züge vom Städtchen Florina aus nach Thessaloniki. Von Bitola aus musst du etwa 30 Kilometer einschließlich dem Grenzübergang zurücklegen.

Da ich die Überfahrt noch nicht gemacht habe, kann ich nichts zu den Preisen sagen. Gutes Gelingen beim Verhandeln! 🙂

Meine persönliche Meinung

fluss dragor bitola
Der Fluss Dragor fließt durch Bitola

Bitola hat mich sehr positiv überrascht. Eigentlich bin ich nur aus Zufall auf die Stadt gestoßen, da ich von Ohrid auf dem Weg nach Skopje war.

Allerdings hat sich herausgestellt, dass es von Ohrid aus keine Zugverbindung nach Skopje gibt. Da ich sehr gerne mit dem Zug reise, habe ich den nächstmöglichen Bahnhof gesucht, der in Bitola liegt. 

Die Stadt ist wirklich angenehm und vor allem fußläufig. Besonders gefallen haben mir die vielen alten Gebäude aus dem 19. Jahrhundert.

Bitola ist außerdem sehr friedlich wie nahezu alle Balkanländer. Ich freue mich jedes Mal aufs Neue, wenn ich so viele lachende Menschen in Cafés sitzen sehe.

In der Zukunft kann ich mir vorstellen, noch ein weiteres Mal nach Bitola zu reisen. Dann sicherlich aber mit Weiterreise nach Griechenland. 

Und wie findest Du Bitola? Haben Dich meine Eindrücke überzeugt oder würdest Du lieber woanders hinreisen? Falls Du schon in Bitola warst, kannst Du mir gerne weitere Tipps zukommen lassen. Ich freue mich über Deinen Kommentar!


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